Claves para comprender el ciclo del sueño del bebé

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Claves para comprender el ciclo del sueño del bebé
Si te preocupa el sueño de tu bebé, es muy buena idea acudir a un profesional.

La mayoría de los bebés de menos de seis meses siguen necesitando que se les alimente y se les ayude a tranquilizarse por la noche. A medida que los bebés crecen, necesitan dormir menos, pero te será útil conocer las claves para comprender el ciclo del sueño del bebé.

Los bebés necesitan dormir para crecer y desarrollarse bien. Sin embargo, las necesidades de sueño de los bebés varían, al igual que las de los niños mayores y los adultos. Tu bebé puede estar bien con más o menos horas de sueño que otros bebés de su misma edad.

El estado de ánimo y el bienestar de tu bebé suelen ser una buena guía para saber si está durmiendo lo suficiente. Si tu bebé está despierto y nervioso, puede necesitar más horas de sueño, aunque si está despierto y contento, probablemente duerme lo suficiente.

ciclo del sueño del bebé
Si te preocupa el sueño de tu bebé, hazle seguimiento durante una semana aproximadamente.

Claves para comprender el ciclo del sueño del bebé

Cómo cambia el sueño del bebé de 2 a 12 meses

A medida que crecen, los bebés:

  • Duermen menos durante el día
  • Están despiertos durante más tiempo entre las siestas
  • Duermen más por la noche y se despiertan menos.
  • Necesitan dormir menos en general.

2-3 meses: qué esperar del sueño del bebé

A esta edad, los bebés duermen de forma intermitente durante el día y la noche. La mayoría de los bebés duermen entre 14 y 17 horas cada 24 horas. Los bebés pequeños duermen en ciclos que duran entre 50 y 60 minutos. En los bebés pequeños, cada ciclo se compone de sueño activo y sueño tranquilo. Los bebés se mueven y gruñen durante el sueño activo y duermen profundamente durante el sueño tranquilo.

Al final de cada ciclo, los bebés se despiertan un poco. Puede que gruñan o lloren. Es posible que necesiten ayuda para acomodarse para el siguiente ciclo de sueño. A los 2-3 meses, los bebés empiezan a desarrollar patrones de sueño nocturno y diurno. Esto significa que tienden a empezar a dormir más durante la noche.

Alrededor de los 3 meses

Los bebés siguen desarrollando patrones de sueño nocturno y diurno.

Sus ciclos de sueño consisten en:

  • Sueño ligero, cuando el bebé se despierta con facilidad.
  • Sueño profundo, cuando el bebé está profundamente dormido y muy quieto
  • El sueño profundo, cuando el bebé está soñando.

Los ciclos de sueño también se alargan, lo que puede significar que se despierte menos y se reajuste durante el sueño. A esta edad, algunos bebés pueden tener regularmente sueños más largos por la noche, por ejemplo, de 4 a 5 horas. La mayoría de los bebés siguen durmiendo entre 14 y 17 horas.

3-6 meses

A esta edad, la mayoría de los bebés duermen entre 12 y 15 horas cada 24 horas. Pueden empezar a adoptar un patrón de 2-3 horas de sueño diurno. Y las horas de sueño nocturno se alargan a esta edad. Por ejemplo, algunos bebés pueden tener largos sueños de seis horas por la noche cuando tienen seis meses. Pero, puedes esperar que tu bebé siga despertándose al menos una vez cada noche.

6-12 meses

Los bebés duermen menos a medida que crecen. Cuando tu bebé tenga un año, probablemente dormirá entre 11 y 14 horas cada 24 horas.

Dormir durante la noche

A partir de los seis meses, la mayoría de los bebés tienen su sueño más largo por la noche. Están listos para acostarse entre las 18 y las 22 horas. Suelen tardar menos de 40 minutos en dormirse, pero algunos bebés tardan más.

A esta edad, los ciclos de sueño del bebé se acercan más a los del sueño de los adultos, lo que significa que se despierta menos por la noche. Por tanto, es posible que tu bebé no te despierte o que los despertares sean menos frecuentes.

No obstante, muchos bebés se despiertan durante la noche y necesitan que un adulto los tranquilice. Algunos lo hacen entre 3 y 4 veces.

Dormir durante el día

A esta edad, la mayoría de los bebés siguen haciendo 2-3 siestas diurnas que duran entre 30 minutos y 2 horas.

6-12 meses: otros desarrollos que afectan al sueño

A partir de los seis meses, los bebés desarrollan muchas habilidades nuevas que pueden afectar su sueño o dificultar su tranquilidad:

  • Los bebés aprenden a mantenerse despiertos, sobre todo si ocurre algo interesante o están en un lugar con mucha luz y ruido.
  • Las dificultades para dormir pueden ocurrir al mismo tiempo que el gateo. Es posible que notes que los hábitos de sueño de tu bebé cambian cuando empieza a moverse más.
  • Los bebés aprenden que las cosas existen, incluso cuando no las ven. Ahora que tu bebé sabe que existes cuando sales de la habitación, es posible que te llame o llore.
  • La ansiedad por separación se produce cuando los bebés se enfadan porque no estás cerca. Puede significar que tu bebé no quiera dormirse y se despierte más a menudo por la noche. A medida que los bebés maduran, van superando poco a poco esta preocupación.

6-12 meses: alimentación nocturna

A partir de los seis meses, si tu bebé se está desarrollando bien, puedes pensar en el destete nocturno y en la supresión gradual de las tomas nocturnas. Pero si te sientes cómodo alimentando a tu bebé durante la noche, no hay prisa.

Puedes elegir lo que mejor funcione para ti y para tu bebé. Las tomas nocturnas son las que se realizan entre las 10 de la noche y la medianoche. Algunos padres descubren que las tomas repetidas ayudan a los bebés a dormir más tiempo hacia la mañana. Si esto les funciona a ti y a tu bebé, no hay problema en que le des una toma continua. En líneas generales, estas son las claves para comprender el ciclo del sueño del bebé.

El sueño de los bebés

A continuación, el pediatra Jesús Garrido explica el «misterio» del sueño de los bebés.

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