¿Cómo ayudar a mi hijo con el estreñimiento?

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Los laxantes de venta libre para bebés mayores de 6 meses, pueden ser útiles cuando otras técnicas no funcionan.

Si eres padre o madre, probablemente observes cada risa, hipo y llanto de tu bebé en busca de pistas sobre su bienestar. Sin embargo, algunos signos de un problema pueden ser un poco más difíciles de detectar. ¿Cómo ayudar a mi hijo con el estreñimiento?

Las deposiciones, por ejemplo, cambiarán mucho a lo largo de la vida de tu bebé. De vez en cuando, esos cambios pueden ser una señal de que tu bebé está estreñido. Un bebé que consume exclusivamente leche materna puede no defecar todos los días. A menudo, se absorben casi todos los nutrientes. Esto es muy común. De hecho, los bebés que sólo toman leche materna casi nunca se estriñen.

En cambio, los bebés alimentados con leche artificial pueden hacer hasta tres o cuatro deposiciones al día, o defecar cada pocos días. Aun así, los patrones normales de defecación en los bebés sanos varían mucho y se ven muy afectados por el tipo de leche, si se han introducido sólidos y qué alimentos específicos se están consumiendo.

Estreñimiento en niños pequeños (1)
Si estas estrategias no funcionan, será útil pedir consejo o sugerencias a tu médico.

¿Cómo ayudar a mi hijo con el estreñimiento?

Entender los posibles signos de estreñimiento puede ayudarte a detectar un posible problema antes de que se convierta en uno mayor.

Evacuaciones poco frecuentes

El número de deposiciones que hace un niño al día fluctúa, sobre todo cuando se le introducen nuevos alimentos. Si tu hijo pasa más de un par de días sin defecar y luego tiene heces duras, puede estar sufriendo estreñimiento. El estreñimiento se define no sólo por la frecuencia de las deposiciones, sino también por su consistencia (es decir, son duras).

Esfuerzo

Si tu hijo hace un esfuerzo al defecar, puede ser un signo de estreñimiento. Los bebés estreñidos suelen producir heces muy duras y arcillosas. Las heces duras pueden ser difíciles de expulsar, por lo que es posible que empujen o se esfuercen más de lo normal para expulsar los residuos. También pueden estar inquietos y llorar cuando defecan.

Sangre en las heces

Si observas rayas de sangre roja brillante en las heces de tu hijo, es probable que sea una señal de que está empujando muy fuerte para defecar. Empujar y hacer fuerza o defecar con fuerza puede provocar pequeños desgarros alrededor de las paredes anales, lo que puede dar lugar a la aparición de sangre en las heces.

Vientre firme

Una barriga tensa puede ser un signo de estreñimiento. La hinchazón y la presión causadas por el estreñimiento pueden hacer que el estómago de tu hijo se sienta lleno o rígido.

Negarse a comer

Tu bebé puede sentirse lleno rápidamente si está estreñido. También es posible que se niegue a comer debido a las crecientes molestias.

Remedios para el estreñimiento de tu bebé

Si notas signos de estreñimiento, puedes probar varias estrategias para ofrecerle a tu bebé un alivio. Entre ellas están las siguientes.

Cambiar la leche

Si tu bebé es alimentado con leche materna, puedes probar ajustar su dieta. Es posible que tu bebé sea sensible a algo de lo que comes, lo que podría estar causando el estreñimiento, aunque esto es poco común. Los bebés alimentados con biberón pueden beneficiarse de un tipo diferente de fórmula, al menos hasta que el estreñimiento desaparezca. La sensibilidad a ciertos ingredientes puede causar estreñimiento.

Utilizar alimentos sólidos

Algunos alimentos sólidos pueden provocar estreñimiento, pero otros también pueden mejorarlo. Si has empezado a dar a tu bebé alimentos sólidos recientemente, prueba añadir algunos alimentos ricos en fibra, como

  • Brócoli.
  • Peras.
  • Ciruelas pasas.
  • Melocotones.
  • Manzanas sin piel.

En lugar de cereales refinados o arroz inflado, ofrécele granos cocidos, como cebada, avena o quinoa. Los panes integrales, las galletas y los cereales de salvado también aportan mucho volumen a las heces, lo que puede ayudar a eliminar el estreñimiento.

Utiliza alimentos en forma de puré

¿Cómo ayudar a mi hijo con el estreñimiento? Si tu bebé tiene más de seis meses y aún no ha hecho la transición a los alimentos sólidos, prueba algunos de los alimentos mencionados anteriormente en forma de puré. Ten en cuenta que las frutas y las verduras tienen mucha fibra natural que aportará volumen a las heces de tu hijo. Algunas son mejores que otras para estimular el movimiento intestinal.

Aumenta los líquidos

Una hidratación adecuada es esencial para que las deposiciones sean regulares. El agua y la leche son excelentes para mantener al bebé hidratado. En el caso de los bebés de más de 6 meses, el zumo de ciruelas pasas o de pera, ocasionalmente puede ayudar a acelerar las contracciones del colon de tu hijo, lo que puede ayudar a que tu bebé produzca una evacuación intestinal más rápidamente.

Si el zumo es demasiado dulce o picante para el paladar de tu bebé, prueba  diluirlo en un vaso de agua. Habla con tu médico antes de dar a tu bebé menor de 6 meses cualquier cosa que no sea leche materna o de fórmula.

Fomentar el ejercicio

El movimiento acelera la digestión, lo que puede ayudar a que las cosas pasen por el cuerpo más rápidamente. Si tu hijo aún no camina, las bicicletas para las piernas pueden ser útiles.

Masaje

Los masajes suaves en el estómago y en la parte inferior del abdomen pueden estimular el tránsito intestinal. Haz varios masajes a lo largo del día, hasta que tu hijo tenga una evacuación.

Cuando estos cambios no funcionan

Cambiar cosas en la dieta de tu hijo (o la tuya propia) casi seguro que ayuda, pero si no lo hace, hay otras técnicas que puedes utilizar. Muchas de estas técnicas puedes hacerlas en casa, pero si no las has utilizado antes, debes consultar a tu médico. Ellos querrán ofrecerte instrucciones específicas.

Si estás confundido o preocupado en algún momento, no dudes en llamar al pediatra de tu hijo. En casi todos los casos, el estreñimiento desaparecerá por sí solo o con uno o dos tratamientos naturales. Tu médico también podrá ayudarte a detectar otros signos y síntomas (como la fiebre) que podrían ser un indicio de un problema mayor que podría requerir tratamiento médico.

El estreñimiento del lactante

Uno de los problemas que más consultas de pediatría causan durante la primera etapa de los bebés, es el estreñimiento.

 

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