¿Cómo detectar la enfermedad celiaca en niños?

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El cuerpo no absorbe bien los nutrientes cuando el intestino está enfermo.

¿Tu hijo tiene mucho dolor de estómago, diarrea o está débil y agotado? Las causas pueden ser la enfermedad celíaca o la intolerancia al gluten. Sobre todo si las molestias se producen después de una comida. Por ello, te explicaremos cómo detectar la enfermedad celiaca en niños.

Antiguamente, los signos de la enfermedad celíaca consistían en que el niño tenía dolor abdominal, se ponía delgado y tenía el estómago inflamado. Hoy sabemos que hay 400 síntomas diferentes, dice el gastroenterólogo pediátrico Svend Andersen. Sin embargo, el dolor abdominal sigue siendo el síntoma más común de la enfermedad celíaca.

¿Cómo detectar la enfermedad celiaca en niños?

La fisióloga de nutrición clínica del Hospital Universitario de Akershus, Guri Vebenstad-Blikshavn, explica que la enfermedad celíaca en los niños se detecta de varias maneras, pero la forma más fácil de detectarla es cuando el niño tenga dolor abdominal, diarrea y pierda peso.

celiaquia
Es posible comer con sensatez, pero hay que pensar un poco más allá en lugar de buscar malos sustitutos.

Entendiendo la enfermedad celíaca (alergia al gluten)

  • La celiaquía es una enfermedad que impide comer gluten.
  • El gluten se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y la espelta.
  • La mayoría de los celíacos pueden soportar la avena producida especialmente (etiquetada como libre de gluten).
  • El tratamiento de la enfermedad es una dieta sin gluten de por vida.
  • El gluten daña el intestino. Por eso es importante mantener una dieta estricta.
  • Un bocado es demasiado.
  • Tras varios años de investigación, se sabe mucho sobre este proceso dañino. Se desconoce la razón por la que algunas personas empiezan a reaccionar al gluten.
  • Algunos empiezan a reaccionar de niños, otros primero de adultos.

El diagnóstico

El médico realiza un análisis de sangre que puede indicar si hay celiaquía. También puede detectarse en las revisiones rutinarias de los niños que padecen una enfermedad o afección que aumenta el riesgo de ser celíacos, como la diabetes tipo 1. Sin embargo, los que están en riesgo, no han tenido síntomas de celiaquía con anterioridad.

Algunos niños también pueden haber tenido síntomas vagos y difusos a lo largo del tiempo, en los que no se ha sospechado la existencia de la enfermedad celíaca. Estos niños han recorrido a menudo un largo camino con mucha desesperación y frustración, antes de llegar a un médico que haga el diagnóstico correcto.

Svendsen añade que el análisis de sangre mide los anticuerpos contra el gluten y en el 95-98% de los casos, es correcto. La mayoría de los niños son diagnosticados mediante el análisis de sangre. En algunos casos, puede ser necesario investigar más al niño con una gastroscopia porque el análisis de sangre no es preciso.

Puede ser alergia al trigo

Vebenstad-Blikshavn explica que, en el caso de la sensibilidad al gluten no celíaca, el niño tiene muchos de los mismos síntomas que la enfermedad celíaca. La diferencia, sin embargo, es que no se forman anticuerpos contra la enzima antitransglutaminasa en el intestino delgado, la mucosa del intestino delgado no está inflamada y las vellosidades intestinales son normales. En el caso de la enfermedad celíaca, las vellosidades intestinales están reducidas.

Por ello, la afección se denomina sensibilidad al gluten no celíaca y es mucho más frecuente que la enfermedad celíaca. A menudo se utiliza el término alergia al gluten para referirse a la enfermedad celíaca, pero ésta no es una alergia. La celiaquía es una enfermedad autoinmune.

La alergia al trigo es una alergia alimentaria en la que el niño reacciona a las proteínas del trigo. También puede ser una alergia de contacto, dice la nutricionista clínica. Explica, además, que se trata de una cuestión individual de las proteínas a las que responde el niño, pero lo más frecuente es que se trate de las proteínas del gluten.

Síntomas

Los síntomas son vómitos, diarrea, dolor abdominal, urticaria o dificultad para respirar debido a un shock alérgico. La mayoría de las personas con alergia al trigo también reaccionan al centeno y a la cebada, por lo que en la práctica, las dietas sin trigo y sin gluten serán casi iguales.

La mayor diferencia entre la alergia al trigo y la enfermedad celíaca, es que el niño puede dejar de ser alérgico al trigo, algo que hace más de la mitad de los niños a los 8 años. Svendsen añade que la definición de alergia se utiliza si se trata de algo que no se tolera y desde el punto de vista médico es errónea porque se convierte en una definición demasiado amplia.

La consecuencia de no detectar la enfermedad celíaca

Es peor no detectar la enfermedad celíaca en los niños que en los adultos. La enfermedad suele darse en familias y es en parte hereditaria. Alrededor del 10 por ciento de los parientes cercanos de un celíaco tienen la enfermedad.

En los gemelos solteros, la enfermedad celíaca se presenta en ambos en un 70-80 por ciento de los casos. La enfermedad tiene una frecuencia variable en el mundo. Es especialmente frecuente en la raza blanca (caucásica), entre árabes, indios y pakistaníes.

Los del uno por ciento

No se sabe con certeza cuán común es la enfermedad, pero hay razones para suponer que tal vez hasta 1 de cada 100 sea celíaco. En los niños, no detectar la enfermedad celíaca puede afectar, por ejemplo, el desarrollo de la estatura. También puede ocasionar osteoporosis en la infancia y la densidad ósea puede verse afectada.

Sin embargo, la osteoporosis es una enfermedad que se desarrolla a lo largo de varios años. El crecimiento perdido puede recuperarse cuando el niño comienza con dietas sin gluten y el intestino absorbe los nutrientes, pero depende de la edad del niño cuando se le diagnostica.

El cuerpo no absorbe bien los nutrientes cuando el intestino está enfermo y el niño podrá desarrollar una carencia de vitaminas, minerales y oligoelementos. El niño puede acabar con una carencia de hierro, por eso es fundamental saber cómo detectar la enfermedad celiaca en niños.

Algunos no llegan a la pubertad por causa de la desnutrición y el mal estado vitamínico. También pueden producirse daños en el esmalte de los dientes. Es igual de importante mantener una dieta normal y equilibrada aunque el niño sea celíaco o tenga intolerancia al trigo.

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