Cómo identificar y tratar una temperatura corporal baja en los bebés

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Cómo identificar y tratar una temperatura corporal baja en los bebés
Un tratamiento temprano puede ayudar a reducir el riesgo de complicaciones graves.

Cómo identificar y tratar una temperatura corporal baja en los bebés es un asunto vital. Al igual que la temperatura de un adulto, la de un bebé puede fluctuar ligeramente en función de aspectos como la hora del día, la actividad e incluso la forma en que se haya tomado.

La temperatura de un niño puede ser tan baja como 35,5 °C por la mañana y tan alta como 37,7 °C a última hora del día, cuando se mide con un termómetro oral. Según la Academia Americana de Pediatría (AAP), estas temperaturas siguen considerándose dentro del rango típico.

Pero tomar la temperatura oral a un bebé no es exacto, ya que no se puede mantener el termómetro bajo la lengua. Según la AAP, cuando se toma la temperatura con un termómetro rectal, la temperatura de un bebé puede oscilar entre 96,8 °F (36 °C) por la mañana y 100,3 °F (37,9 °C) al final del día.

temperatura baja en bebes
Si sospechas que tu bebé tiene una temperatura corporal baja, lo primero que debes hacer es tomarle la temperatura.

Otro método muy utilizado es tomar la temperatura del bebé por debajo del brazo (axilar). Es más fácil de hacer, pero sigue siendo menos preciso que tomar la temperatura rectal. La temperatura axilar suele ser al menos un grado más baja que la rectal. Estos son los métodos que se utilizan para enseñar cómo identificar y tratar una temperatura corporal baja en los bebés.

Cómo identificar y tratar una temperatura corporal baja en los bebés

Si la temperatura rectal de tu bebé desciende por debajo de 35 °C, se considera que tiene hipotermia, según la AAP. La hipotermia es una temperatura corporal baja y en los bebés, puede ser peligrosa. Aunque es poco frecuente, puede provocar la muerte.

¿Cuáles son otros síntomas de la baja temperatura corporal en los bebés?

Además de una temperatura corporal baja, otros síntomas de hipotermia en los bebés son:

  • Lentitud.
  • Mala alimentación.
  • Llanto débil.
  • Piel pálida y fría.
  • Problemas para respirar.

¿Qué causa la baja temperatura corporal en los bebés?

Nacimiento prematuro y bajo peso al nacer

Los bebés que nacen con menos de 28 semanas de gestación tienen el mayor riesgo de desarrollar hipotermia, según una investigación de 2013. El bajo peso al nacer es otro factor de riesgo.

Los bebés que pesan 1,5 kilogramos o menos, tienen entre un 31 y un 78 por ciento más de probabilidades de desarrollar hipotermia inmediatamente después de nacer que los bebés con un mayor peso al nacer.

Los bebés prematuros y aquellos con bajo peso al nacer corren un mayor riesgo de hipotermia debido a su gran relación superficie-volumen. Esto se refiere al hecho de que un bebé es un ser humano diminuto -especialmente si nace antes de tiempo o con bajo peso-, lo que significa que no puede mantener tanto calor dentro de su cuerpo como los niños mayores o los adultos.

Otros factores

Otros factores que contribuyen son:

  • La falta de grasa corporal aislante.
  • El sistema nervioso aún en desarrollo.
  • La incapacidad de conducir el calor de forma eficiente.

Poco después de nacer en el hospital, si tu bebé es prematuro o tiene un peso bajo al nacer, se le colocará en cunas especialmente diseñadas que tienen luces de calentamiento y colchones con calefacción. Cuando lleves a tu bebé a casa, utiliza estos consejos para ayudar a regular su temperatura corporal:

  • Envuélvelo en una manta individual.
  • Ponle un gorro si va a estar en un entorno frío para ayudar a reducir la pérdida de calor.
  • Limita los baños. El agua que se evapora en la piel puede reducir la temperatura corporal, por lo que no se recomienda bañar a los bebés (salvo con una esponja) hasta que se les caiga el cordón umbilical, alrededor de las dos semanas de edad.

Ambiente frío al nacer

Muchos bebés, incluso los nacidos a término, nacen con una temperatura corporal casi hipotérmica. Nacer en un espacio frío puede hacer que la temperatura corporal del bebé descienda rápidamente. En el hospital, puede haber una serie de protocolos para calentar al bebé, como por ejemplo:

  • Secar al bebé inmediatamente después del parto para eliminar el líquido amniótico húmedo y frío.
  • Colocar al bebé en un moisés con calor radiante.
  • Utilizar colchones y mantas térmicas.
  • Fomentar el contacto piel con piel con los padres.
  • Retrasar el primer baño hasta al menos 12 horas después del nacimiento, cuando el bebé puede ser un poco más eficiente para mantenerse caliente.

Si tu bebé nace fuera de un hospital, es importante mantenerlo caliente con métodos similares. Aunque no tengas acceso a un colchón con calefacción, puedes secar al bebé, utilizar el contacto piel con piel y envolverlo en una manta.

Hipoglucemia

La hipoglucemia es una condición en la que hay muy poca glucosa, o azúcar en la sangre, circulando en su cuerpo. El cuerpo utiliza la glucosa para obtener energía. Un bebé puede sufrir hipoglucemia al nacer o poco después debido a:

  • Una infección.
  • Anomalías en el parto.
  • La salud de la madre que da a luz durante el embarazo.

Cuando la temperatura de un bebé desciende por debajo del rango típico, su cuerpo utiliza más oxígeno en un esfuerzo por crear más calor corporal. Ese aumento puede suponer un gran esfuerzo para un cuerpo tan pequeño. Si la temperatura de tu bebé es baja, intenta aumentarla añadiendo ropa, utilizando tu calor corporal y envolviéndolo en una manta.

Cómo saber si mi bebé tiene frío

Para tomar previsiones y mantener a tu bebé protegido del clima, sigue las siguientes recomendaciones en casa.

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