¿Cómo podemos prevenir la propagación del SARS-CoV-2 en los niños?

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Cómo podemos prevenir la propagación del SARS-CoV-2 en los niños
Algunos indicios sugieren que la variante Delta es más grave en los niños.

¿Cómo podemos prevenir la propagación del SARS-CoV-2 en los niños?: Es una preocupación latente entre los padres, ya que muchos están siendo hospitalizados con COVID-19 en un número récord en todo Estados Unidos. Como la mayoría no tiene la edad suficiente para vacunarse, las hospitalizaciones podrían aumentar aún más con la reapertura de las escuelas.

Por ello, médicos y epidemiólogos piden que se tomen precauciones de seguridad, como mascarillas y ventilación, durante las clases. El aumento de los casos está relacionado principalmente con la variante Delta.

El rápido aumento de las tasas de infección entre los niños y los profesores ha obligado a muchas escuelas de Estados Unidos a interrumpir la enseñanza presencial y a recurrir a modelos híbridos de educación.

Esto ocurre a pesar de que 175 expertos en enfermedades pediátricas acordaron a principios de este año que las escuelas primarias podrían abrirse a tiempo completo para la enseñanza presencial.

SARS-CoV-2 en los niños
Muchos adolescentes y adultos jóvenes siguen sin vacunar.

¿Cómo podemos prevenir la propagación del SARS-CoV-2 en los niños?

Aunque los niños suelen tener síntomas más leves de COVID-19 que los adultos, el hecho de que pocos estudios hayan investigado cómo afecta la enfermedad a los niños significa que muchas preguntas siguen sin respuesta.

Por ejemplo, ¿por qué hay tantos niños hospitalizados con COVID-19? ¿Qué niños corren más riesgo? ¿Y qué pueden hacer los padres y las autoridades para que los niños puedan volver a la escuela con seguridad?

Para responder a estas y otras preguntas, hemos tomado en cuenta la opinión  de siete médicos e investigadores especializados en pediatría y enfermedades infecciosas que han trabajado directamente con niños con COVID-19.

¿Por qué están aumentando las hospitalizaciones por COVID-19 entre los niños?

La variante Delta de COVID-19 es dos veces más contagiosa que las variantes anteriores. Junto a la reapertura de las escuelas, esto puede explicar en parte el aumento de las hospitalizaciones pediátricas por COVID-19.

Vacunación

Dado que los niños menores de 12 años aún no pueden ser vacunados y que muchos adolescentes y adultos jóvenes siguen sin vacunar, en relación con los individuos de mayor edad, este grupo de edad está constituyendo una mayor proporción de los que corren el riesgo de padecer enfermedades graves en función de su estado de no vacunación.

«Al principio de la pandemia, los mayores de 65 años eran los que presentaban más enfermedades graves y hospitalizaciones. Ahora que este grupo de edad tiene un mayor porcentaje de personas vacunadas, la carga de la enfermedad se verá en la población más joven y no vacunada», detalló Adriana Cadilla, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas del Hospital Infantil Nemours en Orlando.

¿Es la variante Delta más grave que las cepas anteriores?

Aunque el número de casos de COVID-19 entre los niños está aumentando más rápidamente ahora, que en cualquier otro momento de la pandemia, no está claro si la variante Delta del SARS-CoV-2 es más grave para los niños que las variantes anteriores.

Sin embargo, a medida que se reabren las escuelas y disminuyen las precauciones de seguridad, como el uso de mascarillas, más niños se infectan con el SARS-CoV-2 al mismo tiempo, lo que hace que un mayor número de niños desarrolle la COVID-19 grave.

Indicios

«Hay algunos indicios que sugieren que el COVID-19 de la variante Delta es más grave en los niños que con las cepas anteriores», detalló Allison Ross Eckard, profesora de pediatría y medicina de la Universidad Médica de Carolina del Sur.

«Estamos viendo un mayor número de niños, en particular los adolescentes no vacunados, con COVID-19 más grave, que desencadena la insuficiencia respiratoria, requiriendo la intubación y, a veces ECMO (máquina de bypass corazón-pulmón), ARDS (una condición pulmonar muy grave que se desarrolla como resultado de la inflamación asociada con COVID-19) y otros problemas relacionados con COVID, todas las complicaciones que vemos más comúnmente en los adultos», continuó.

«Es posible que el mayor número de hospitalizaciones entre los niños sea el resultado de estos dos factores: un mayor número de casos combinado con una mayor probabilidad de enfermedad grave». Se necesitan más datos para determinar las razones exactas de lo que estamos viendo», añadió.

¿Qué niños corren mayor riesgo de sufrir resultados adversos a causa de COVID-19?

Los CDC afirman que los niños con afecciones médicas subyacentes, como cardiopatías congénitas o afecciones genéticas, neurológicas o metabólicas, podrían tener un mayor riesgo de sufrir resultados graves a causa de COVID-19.

Este mayor riesgo también se aplica a los niños menores de un año, con obesidad, diabetes, asma, enfermedad pulmonar crónica, anemia de células falciformes o inmunosupresión.

La raza, la etnia y las condiciones socioeconómicas también pueden desempeñar un papel en los resultados adversos de la COVID-19 entre los niños. Las tasas de hospitalización son mayores entre los niños hispanos, latinos y los niños negros no hispanos, lo que refleja los datos de los adultos.

Aunque los profesionales médicos son optimistas sobre las vacunas contra la COVID-19 para los menores de 12 años, la Academia Americana de Pediatría (AAP) advierte contra el uso no autorizado de las vacunas contra la COVID-19 en niños de esta edad.

La AAP hace esta advertencia porque las dosis de las vacunas para adultos son mucho más altas que las dosis que los investigadores están probando en niños pequeños, y los datos de seguridad y eficacia para este grupo de edad aún están por ver.

Hospitalizaciones en aumento

En Estados Unidos, la población infantil es la que se ha visto más afectada por COVID-19, lo que enciende las alarmas en todo el mundo.

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