Cómo prevenir las picaduras de mosquitos

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Cómo prevenir las picaduras de mosquitos
Los bebés son especialmente vulnerables a las picaduras de mosquitos.

Entre 2004 y 2016, el Sistema Nacional de Vigilancia de Enfermedades de Declaración Obligatoria (NNDSS) documentó más de 640.000 casos de enfermedades transmitidas por mosquitos, como el Zika, el Nilo Occidental y el Lyme, por ello debes saber cómo prevenir las picaduras de mosquitos.

Los mosquitos están en aumento y también las enfermedades transmitidas por insectos. No sólo aumentaron los casos, sino que también se identificaron nuevas enfermedades infecciosas.

Lamentablemente, este aumento de los insectos es otro efecto secundario peligroso de nuestro mundo que se calienta a causa del hombre. A medida que el cambio climático calienta el planeta, los insectos que antes se detenían en seco (en vuelo) en climas más fríos, ahora se arrastran y zumban cada vez más hacia el norte.

Y, con esa migración, viene una bolsa de autoestopistas no deseados como el Zika y el virus del Nilo Occidental. Además, la gente ha viajado más que nunca en la historia de la humanidad. A medida que nuestros amigos y familiares viajan por el mundo, se contagian de enfermedades exóticas transmitidas por insectos y las llevan -en sus cuerpos- a nuevos lugares.

picaduras de mosquitos en bebes
Usa mangas largas y pantalones, preferiblemente de algodón.

Cómo prevenir las picaduras de mosquitos

Cada año, un millón de personas en todo el mundo mueren a causa de enfermedades transmitidas por mosquitos, así que los mosquitos son el organismo vivo más peligroso para la vida humana.

Actualmente se conocen 11 infecciones transmitidas por mosquitos. Estas enfermedades se transmiten a los humanos a través de las picaduras. Cuando el mosquito pica, «escupe» un pequeño chorro de saliva especial en la piel para evitar que la sangre se coagule.

Al escupir y luego chupar la sangre, se crea una vía que permite que los virus entren en el cuerpo de la persona. Cada picadura es como una pequeña inoculación de un virus o parásito y una vez dentro, se multiplican. Las enfermedades transmitidas por los mosquitos incluyen:

  • El virus del Zika.
  • Virus del Nilo Occidental.
  • Malaria.
  • Dengue.
  • Fiebre amarilla.
  • Chikungunya.
  • Encefalitis de Louis.
  • Encefalitis de LaCrosse.
  • Encefalitis Equina Occidental.
  • Encefalitis Equina Oriental.
  • Gusano del corazón del perro.

Consejos

Afortunadamente, el conocimiento es poder, así que si te mantienes informado y tomas algunas medidas prácticas, puedes mantener a tu familia a salvo de estos pequeños propagadores de infecciones. He aquí algunas maneras de mantener a raya las peligrosas picaduras de insectos.

Elimina toda el agua estancada en tu propiedad

Vacía los cubos o juguetes del jardín que acumulen agua después de una lluvia. Si tienes una fuente o un estanque, hay varias maneras de evitar que los mosquitos se reproduzcan. Coloca una bomba para mantener el agua en movimiento; añade algunos renacuajos y otros animales acuáticos a los que les encanta comer larvas; utiliza un insecticida no químico, que contenga BT (bacillus thuringiensis).

Utiliza una mosquitera para proteger a los bebés

Los bebés son especialmente vulnerables a las picaduras de mosquitos. Sin embargo, aunque los sprays antimosquitos pueden estar bien para los adultos, no son seguros para los bebés. Por eso, considera utilizar un mosquitero que cubra elegantemente su cuna para mantener alejados a los mosquitos y a otros insectos.

Usa ropa que los mosquitos no puedan atravesar

¿Cómo prevenir las picaduras de mosquitos?: Usa mangas largas y pantalones, preferiblemente de algodón, tela vaquera o nylon. Éstos protegen mejor contra las picaduras de insectos que los tejidos finos y ajustados a la piel.

Usa colores claros para confundir a los mosquitos. Es contraintuitivo, pero los colores oscuros ayudan a los mosquitos a verte mejor. Evita salir al exterior en las horas de mayor actividad de los mosquitos. Los mosquitos son más activos al amanecer y al atardecer.

Utiliza un repelente de insectos químico si es necesario

Para tí, busca un repelente de insectos de base química. Intenta ponértelo en la ropa en lugar de la piel (calcetines, cuello de la camisa, pantalones cortos… pruébalo para asegurarte de que no manchas tu camisa favorita). Procura no usarlo en niños pequeños y menos en un bebé que podría intentar chuparlo.

Ten cerca un ventilador, sobre todo en el exterior

Los mosquitos no son muy voladores y evitan el aire en movimiento, por lo que instalar ventiladores en los porches y alrededor de las mesas de picnic los mantendrá alejados.

Además, los mosquitos se sienten atraídos por el dióxido de carbono de nuestro aliento, por lo que las brisas generadas por los ventiladores ayudan a disipar tu aliento y reducen la capacidad de los insectos para encontrarte.

Cultiva algunas plantas que repelan a los mosquitos

En el patio trasero empieza a plantar lavanda, hierba gatera y albahaca, que los mosquitos odian y tienden a evitar.

Repelentes de mosquitos para bebés y niños

En el siguiente video, una especialista te explicará cómo evitar las picaduras en los niños.

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