Consejos para el cuidado de un recién nacido

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Durante los primeros días, es necesario que sepas cuáles son los cuidados básicos de un bebé.

Un bebé puede ser muy exigente, así que los primeros días con tu pequeño parecerán una ronda interminable de alimentación y cambios. A continuación veremos algunos consejos para el cuidado de un recién nacido, que son primordiales durante estos primeros días.

Cuidado de un recién nacido

Llanto

Puede que tu bebé emita su primer llanto nada más salir del pecho o que espere hasta que haya nacido y empiece a respirar con normalidad. Estos primeros llantos no suelen ser más que un quejido, y más tarde se producen llantos con todo el cuerpo. Es normal que el recién nacido se ponga rojo cuando llora y que levante las rodillas.

El llanto es una de las formas que tiene tu bebé de comunicarse contigo. Sus llantos son su forma de decirte que está cansado o incómodo o, si no has visto sus señales de alimentación, puede estar diciéndote que tiene hambre. Aprenderás rápidamente a distinguir por qué llora y cuál es la mejor manera de calmarlo.

Algunos bebés lloran mucho por naturaleza, otros lloran muy poco. Es posible que tu bebé llore más por la noche, lo que puede resultar difícil, ya que probablemente estés cansada y te resulte más difícil hacerle frente. Si te preocupa el llanto de tu bebé, o sospechas que está enfermo, ponte siempre en contacto con tu matrona o tu pediatra.

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En las primeras semanas, es probable que tu bebé utilice entre seis y ocho pañales al día.

Sueño

El recién nacido no distingue entre la noche y el día, por lo que no tiene sentido esperar que duerma durante la noche y permanezca despierto durante el día. Algunos recién nacidos son más dormilones que otros y duermen hasta 20 horas de 24. Otros duermen mucho menos, pero estos periodos de vigilia pueden tener lugar en cualquier momento.

Seguridad

Aunque el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) es poco frecuente, hay algunas precauciones sencillas que puedes tomar para ayudar a reducir los riesgos:

Coloca siempre a tu bebé de espaldas cuando lo acuestes para dormir.

No dejes que tu bebé pase demasiado calor. Mantén las mantas recogidas a una altura no superior a los hombros y mantén la cabeza descubierta. Coloca la cuna alejada de los radiadores y de la luz solar directa.

Utiliza un colchón nuevo y firme y no uses edredones ni almohadas.

No fumes durante el embarazo, ni permitas que nadie fume en tu casa una vez que haya nacido tu bebé.

No compartas la cama con tu bebé si estás excesivamente cansada, has bebido alcohol, has tomado algún tipo de droga, si tú o tu pareja fuman o si tu bebé es prematuro.

Nunca duermas con tu bebé en el sofá o en un sillón.

El baño

Si tu recién nacido se resiste a que lo desnuden y lo sumerjan en agua, no lo bañes todos los días. Lo único que necesita entre un baño y otro es un lavado de la cara, el cuello, las manos y las nalgas, dos o tres veces por semana. Tanto si le das un baño como si le limpias, elige siempre un momento en el que esté despierto y contento.

Asegúrate de que la habitación en la que vas a desvestirlo está caliente y prepara todo lo que vas a necesitar antes de empezar. Lava la cara y el cuello de tu bebé con agua hervida fría, utilizando trozos de algodón distintos para cada ojo, alrededor de la nariz, la boca y los pliegues del cuello.

No intentes limpiarle el interior de la nariz o las orejas y no utilices nunca ningún producto en la cara. Lávale las manos y asegúrate de quitarle las pelusas que se hayan quedado entre los dedos. Si no vas a bañarlo, vístele con su parte superior para mantenerlo abrigado y luego quítale el pañal y límpiale la parte inferior.

Recomendaciones

Si vas a bañar a tu bebé, envuélvelo en una toalla y límpiale la cara y las nalgas. Comprueba la temperatura del agua con un termómetro de baño: el agua debe estar entre 36 y 37 °C. Sujétalo, todavía envuelto en la toalla, sobre la bañera con sus piernas entre tu brazo y tu costado, y su cuerpo apoyado en tu antebrazo con la cabeza en tu mano.

Utiliza tu mano libre para recoger el agua del baño sobre su cabeza antes de aplicar el champú. Aclárala con agua fresca y sécale la cabeza con palmaditas, teniendo cuidado con las partes blandas (fontanelas). Una vez que le hayas lavado el pelo, retira la toalla y levántala para meterla en la bañera (habiendo comprobado de nuevo la temperatura del agua) y sujétala de forma que su cabeza y su espalda estén apoyadas en tu brazo, con la mano que sujeta la parte superior del brazo más alejada de ti.

Utiliza la otra mano para lavarla. No importa que se moje el muñón del cordón umbilical, siempre que lo seques con cuidado después. Cuando hayas terminado, ponle una toalla sobre tus rodillas y abrígale bien antes de secarle suavemente la piel.

Deposiciones

El contenido de los primeros pañales de tu bebé puede resultar un poco sorprendente, ya que sus primeras deposiciones serán pegajosas y de color verde negruzco y se llaman meconio. Es el resultado de la digestión del líquido amniótico, el lanugo, la mucosidad y la bilis.

El color y la consistencia de las heces cambiarán una vez establecida la alimentación. Sus heces pasarán a ser de color amarillo anaranjado si es amamantado, o de color marrón pálido si es alimentado con biberón.

Algunos bebés tienen los pañales sucios en cada toma o cerca de ella, mientras que otros, especialmente los alimentados con leche materna, pueden pasar varios días sin hacer popó. Mientras las heces sean blandas, no debes preocuparte de que tu bebé esté estreñido.

En cambio, si aparecen desechos que parecen bolitas de conejo, son un signo de estreñimiento y debes pedir consejo a tu visitador médico. Los pañales desechables absorben muy bien el líquido, por lo que al principio puede ser difícil calcular la cantidad de orina que produce tu bebé.

Una vez que te acostumbres al peso de un pañal «normal», será más fácil juzgar si hay algún cambio en la cantidad de orina que tu bebé expulsa. En las primeras semanas, es probable que tu bebé utilice entre seis y ocho pañales al día.

Cambio de pañales

El pañal de tu bebé debe cambiarse cada vez que se ensucie o se moje. Cuando le quites el pañal sucio, mantenlo en su sitio un momento, porque es probable que tu bebé se haga pis cuando sienta el aire frío en su piel. Utiliza una zona limpia del pañal sucio para limpiar la suciedad de la piel.

Después, con toallitas sensibles para bebés o con un algodón y agua tibia, limpia la zona del pañal. Limpia siempre a las niñas desde adelante hacia atrás para evitar que los gérmenes entren en la vagina. Los niños deben limpiarse alrededor de los testículos y el pene, pero nunca debes retirar el prepucio.

Una vez que la zona esté limpia, tu bebé estará listo para recibir un pañal limpio. Con el pasar del tiempo, te convertirás en una experta y verás que estos consejos sobre el cuidado de un recién nacido habrán sido de mucha utilidad.

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