El secreto del corazón de tu hijo de 2 años (y cómo conseguir su colaboración)

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El secreto del corazón de tu hijo de 2 años y cómo conseguir su colaboración
Los niños de dos años se encuentran en la etapa preoperacional del desarrollo cognitivo.

Criar a un niño de dos años requiere cierta delicadeza. Es un equilibrio entre la enseñanza de normas básicas y su creciente necesidad de independencia. Entender su desarrollo te permitirá conocer el secreto del corazón de tu hijo de 2 años (y cómo conseguir su colaboración).

Estudiar el desarrollo de las emociones y la cognición en los bebés es todo un reto, pero los niños de dos años son un nivel totalmente distinto.El nuevo sentido de independencia y autoestima de un niño de dos años le hace estar preparado para desafiar las reglas. Y eso es exactamente lo que harán: sobrepasar las fronteras, poner a prueba los límites, desafiarse a sí mismos y a tu paciencia.

Como si se tratara de una directriz primordial, llevarán la contraria a lo que les digas, así que tienes que encontrar la manera de animarles a cooperar y, al mismo tiempo, permitirles satisfacer su necesidad de «¡lo hago yo mismo!».

El secreto del corazón de tu hijo de 2 años (y cómo conseguir su colaboración)

1. Ignorar los comportamientos no deseados

Los niños de dos años se encuentran en la etapa preoperacional del desarrollo cognitivo. Literalmente, aprenden repitiendo comportamientos una y otra vez. Especialmente, repetirán comportamientos que den lugar a conductas inesperadas o a una gran reacción.

Si han aprendido una mala palabra de ti (¡nunca!) o de tu esposo, o del niño mayor del vecino, ignóralo, actúa como si no fuera gran cosa. Si actúas como si fuera un gran problema, lo repetirán una y otra vez. Porque quieren ver tu inusual reacción al decir simplemente una palabra.

Los niños de dos años no son capaces de pensar en que decir la palabra te molesta, sólo pensarán en tu reacción inmediata. Que es diferente de cómo actúas normalmente. Así que dirán esa palabra una y otra vez porque tu reacción es muy interesante.

Ten en cuenta que así es como están aprendiendo, a través de la repetición. Por ejemplo, pueden querer jugar al mismo juego una y otra vez. Y aunque sea aburrido para nosotros, están literalmente reforzando las conexiones en el cerebro a través de la repetición.

Normalmente, queremos fomentar su comportamiento y exploración y seguirles el juego cuando somos el hada madrina por cuadragésima vez consecutiva. Sólo hay que ignorarlos cuando se trata de un comportamiento realmente indeseado.

niños de 2 años
Conecta con su corazón, escucha su alma, y los «terribles» dos años no parecerán terribles en absoluto.

2. Sorpréndelos con lo inesperado

Del mismo modo, les encantan las reacciones inesperadas. Así que, siempre que no sea un comportamiento que no quieras reforzar, sorpréndelos con payasadas. Prueba a «estornudar» con un sombrero puesto y que éste salga volando de su cabeza.

Te recompensarán con carcajadas. Y te pedirán que lo hagas una y otra vez. O fingir que algo es muy, muy pesado cuando obviamente no lo es. Cualquier cosa inesperada divertirá a tu hijo de dos años y, de nuevo, es como aprenden, así que estás sentando las bases de un buen sentido del humor.

3. Dile lo que puede hacer

Durante todo el año que tu hijo tenga dos años, o tres, incluso cuando tenga cuatro, olvida la palabra: “no”. Dile siempre lo que debe hacer, no lo que no debe hacer. En lugar de «no corras», “usa tus pies para caminar”. En lugar de “no gritar”, “usa tu voz interior”.

Y aún mejor, hazlo divertido. En lugar de caminar con los pies, di «vamos a caminar como un pato». O simplemente reenfoca o redirige diciéndoles lo que pueden hacer: en lugar de “no saltes sobre la cama”, di “¡Tienes mucha energía para saltar, salta sobre estas almohadas en el suelo!”.

El uso de un lenguaje positivo ayuda a dirigir o redirigir su comportamiento: les da una acción que cumplir, algo que hacer, en lugar de tener que detener un comportamiento o inhibir un impulso.

4. Dales trabajo

Aprovecha su nuevo sentido de la autoestima poniéndolo a cargo de algo. De este modo, aumentará su sensación de dominio. Este es un gran consejo para conseguir la cooperación de los niños de dos años (¡y también de los mayores!).

Sea lo que sea que tengas que hacer, haz que participen en ello. Ponles a cargo del mando de la puerta del garaje cuando tengas que salir de casa. O, en la tienda de comestibles, haz que te señalen los artículos que necesitas: «¿Puedes encontrar los plátanos?”.

Las investigaciones demuestran que permitir que los niños ayuden, incluso cuando la ayuda puede suponer un mayor desorden que si lo hicieras tú mismo, es realmente rentable a largo plazo.

Los niños pequeños tienen una tendencia natural a querer ayudar y, cuando se les fomenta en lugar de reprimirlos, es más probable que se ofrezcan como voluntarios para ayudar en la casa cuando sean mucho más mayores.

Formas de conseguir la cooperación de tu hijo de 2 años

Esto también funciona en la casa. En lugar de decirle a tu hijo lo que tiene que hacer, pídele ayuda de forma que refuerce su sentido de la independencia y capte su imaginación:

  • Pídele que encuentre todos los juguetes perdidos y que los ponga en su sitio.
  • La próxima vez que hagas la colada, tu hijo puede ayudar a meter su ropa en el cesto.
  • En la cocina, tu hijo puede utilizar un recogedor para recoger todas las migas que se desplacen por el suelo de la cocina.
  • Describe las tareas, de forma que cuenten una historia y captarás su atención y cooperación.

5. Desglosa las grandes peticiones

En lugar de pedirle a tu hijo que se ponga los zapatos, lo cual implica varios pasos, divídelo en uno o dos pasos a la vez. Primero “ponte los zapatos: ¡Vamos a saltar como un conejito hasta los zapatos!”.

Anímale a querer ponerse los zapatos: “¿Qué zapatos vas a elegir hoy?” “¿Los naranjas o los azules?” Si se niegan, haz algo sorprendente: “Vale, me pondré el zapato, ¿dónde va? Aquí, en tu mano”.

Cuando hayan dejado de reírse: “He olvidado dónde poner los zapatos. ¿Sabes dónde poner los zapatos? ¿Van en la nariz? ¿En la cabeza? ¡Oh, en los pies! ¿Sabes cómo ponerlos en los pies?”.

6. Nombra y reconoce sus emociones

Los niños de dos años están aprendiendo qué son las emociones y las expresan de forma primaria, no de forma socialmente aceptada. Es importante enseñarles, en primer lugar, a nombrar sus emociones y, en segundo lugar, que sus sentimientos deben ser sentidos, que las emociones están bien.

La forma en que expresan sus emociones puede no estar bien… por ejemplo, puedes nombrar y reconocer sus emociones diciendo: «Está bien estar enfadado, pero nunca está bien pegar».

Nombrar la emoción es el primer paso para aprender a expresar las emociones de mejor manera. Reconocer las emociones de los niños, diciéndoles que está bien sentir lo que sienten, les ayuda a entender las emociones y conduce a una mejor empatía y a comportamientos prosociales, especialmente en los niños.

Hablar de las emociones también se asocia con más comportamientos de compartir y ayudar en los niños pequeños. Cuando inicias esta conversación sobre las emociones, estás escuchando sus corazones.

Como respuesta, sentirán que es seguro expresarle esas emociones. Y les ayudarás a fortalecer esas tenues conexiones en las partes del cerebro dedicadas a la regulación de las emociones, que aún se están desarrollando.

7. Dales previsibilidad

Uno de los momentos más difíciles para los niños son las transiciones. Prepararse para salir o volver a casa. Prepararse para ir a la cama o prepararse por la mañana. Los niños de dos años no tienen un verdadero sentido del tiempo. Para ellos, puede parecer arbitrario y controlador cuando decimos: «Es hora de apagar la televisión y venir a cenar».

Y por eso protestan (¡se quedan cortos!). Tener algo de previsibilidad en su vida les ayudará a tener una sensación de control y les llevará a tener menos rabietas. No me gusta tener una rutina rígida, pero tener algunos puntos de anclaje con los que puedan contar, puede ayudar a reducir las rabietas de la época de transición.

Los puntos de anclaje pueden ser diarios o durante largos períodos de tiempo. El martes de tacos o la noche de pizza son ejemplos de anclajes semanales. En el caso de los niños quisquillosos o con sensibilidad a la hora de comer, una cierta previsibilidad en lo que comen puede hacer maravillas.

Una rutina flexible incluiría algunas cosas con las que un niño de dos años puede contar: una hora relativamente constante para comer, dormir la siesta y jugar. Una serie coherente de pasos para prepararse para ir a la cama y para prepararse para salir de casa.

En un amplio estudio, los investigadores descubrieron que tener una rutina consistente a la hora de acostarse está directamente relacionada con un mejor sueño.

Los niños que tenían una rutina regular a la hora de acostarse se dormían más rápido, se acostaban antes, tenían menos despertares nocturnos y dormían más tiempo que los niños que no tenían una rutina regular a la hora de acostarse. Dar a los niños unos anclajes predecibles les ayuda a tener una sensación de control y, por tanto, menos rabietas.

8. Prueba con un descanso para sentirse bien (un tipo de tiempo muerto más flexible)

Tiempos muertos y tiempos de espera: ¿cuál es la diferencia? En realidad, nada de eso importa: lo que importa es lo que funciona. Hay mucho debate entre los psicólogos sobre este tema. Lo que los padres necesitan realmente es una estrategia flexible que anteponga siempre los sentimientos.

¿Por qué? Porque esto es exactamente lo que los niños pequeños están aprendiendo. Qué son las emociones y qué hacer con ellas. Están inmersas en el secreto del corazón de tu hijo de 2 años (y cómo conseguir su colaboración) será sencillo si te dedicas a conocerlo.

A veces los padres también necesitan un respiro cuando están frustrados. Es la manera correcta de decirle a tu hijo que necesitas un momento para sentir y puedes darle un momento para practicar la regulación también.

La diferencia con un tiempo muerto es que no ignoras a tu hijo, simplemente le pides que haga una pausa. No le dices a tu hijo que se calme, sino que se tome el tiempo necesario para sentir. La diferencia con un tiempo de espera es que siempre se busca primero la emoción raíz del comportamiento, se deja espacio cuando lo necesitan tú o tu hijo y se incluye un tiempo de pausa para la reflexión.

Terribles 2 años

En el siguiente video, los especialistas te dirán cómo actuar ante los terribles 2 años, en función de que esta etapa de tu hijo, sea llevadera.

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