Estudio demuestra que la crianza severa provoca cerebros más pequeños y ansiedad en los niños

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Estudio demuestra que la crianza severa provoca cerebros más pequeños y ansiedad en los niños
El primer paso es ver las emociones y el comportamiento de forma diferente.

Un estudio demuestra que la crianza severa provoca cerebros más pequeños y ansiedad en los niños. Los resultados reflejan que quienes son maltratados o que experimentan adversidades graves en la infancia, muestran cambios evidentes.

Estos cambios observados en el cerebro y en el sistema de respuesta al estrés pueden ser, en efecto, adaptativos en el momento de la adversidad, pero con el tiempo provocan graves problemas de salud mental.

Estudio demuestra que la crianza severa provoca cerebros más pequeños y ansiedad en los niños

Por primera vez, un nuevo estudio de la Universidad de Montreal y Stanford ha demostrado que estos mismos cambios pueden observarse en niños que no sufren abusos o adversidades graves, sino que experimentan una «crianza dura».

¿Qué es la «crianza dura»?

En el estudio, la «crianza dura» se definió como el hecho de enfadarse repetidamente, golpear, sacudir o gritar a los niños. Por desgracia, muchos de estos métodos de crianza son populares y están aceptados, especialmente los gritos a los niños.

Al igual que los niños que han sufrido malos tratos o abusos, los adolescentes tenían los córtex prefrontales y la amígdala más pequeños cuando habían experimentado repetidamente una crianza dura en su infancia, entre los 2 y los 9 años.

El contexto prefrontal y la amígdala (parte del sistema límbico) son estructuras clave en la regulación de las emociones y, cuando están desreguladas, están relacionadas con la ansiedad y la depresión.

Estos hallazgos son significativos y novedosos. Es la primera vez que las prácticas de crianza duras que no llegan a ser un abuso grave se han relacionado con una disminución del tamaño de la estructura cerebral, similar a lo que vemos en las víctimas de actos graves de abuso.

crianza severa
La combinación de la dureza de la crianza y los cambios cerebrales predijeron los síntomas subclínicos de ansiedad.

Los cambios en el cerebro debidos a una crianza severa provocan ansiedad

La combinación de la dureza de la crianza y los cambios cerebrales predijeron los síntomas subclínicos de ansiedad una vez que estos niños llegaron a la adolescencia. Estos resultados nos indican que la crianza severa puede conducir a problemas reales de salud mental en la vida posterior.

La ansiedad en la adolescencia ha aumentado un 20%. Según los Institutos Nacionales de la Salud, casi 1 de cada 3 adolescentes de 13 a 18 años sufrirá un trastorno de ansiedad. La tasa de ingresos hospitalarios de adolescentes con tendencias suicidas se ha duplicado en la última década.

Aunque la dureza de la crianza no explica toda la ansiedad que vemos en la adolescencia (hay muchos otros factores que podrían contribuir), la dureza de la crianza podría ser un factor.

Al mismo tiempo, hay estudios que muestran una sorprendente capacidad de recuperación de los niños que han sufrido malos tratos o abusos; de hecho, algunos niños desarrollan un mayor volumen de materia gris y blanca en el hipocampo y más conexiones entre la región límbica (procesamiento de las emociones) y la corteza prefrontal (regulación de las emociones).

¿Qué significa esto? ¿Hay esperanza?

El cerebro es muy adaptable y resistente y siempre existe la posibilidad de que se produzca la curación. Crear un entorno en el que el niño se sienta seguro -hasta su sistema nervioso- ayudará a construir un cerebro que pueda regular las emociones y manejar el estrés.

Es interesante que el grupo que mostró los cambios cerebrales fue expuesto repetida y constantemente a una crianza dura desde los 2 a los 9 años. Todos tenemos un momento del que no estamos orgullosos, y no nos esforzamos por ser perfectos. Pero es un periodo de sensibilidad para el cerebro y el sistema de respuesta al estrés de los niños, y eso se está formando dentro de la relación padre-hijo.

La primera infancia es un periodo sensible para el desarrollo cerebral de la corteza prefrontal y las conexiones con el sistema límbico. Cuando tu hijo tenga una rabieta o una crisis, considéralo como una oportunidad para ayudarle a establecer esas conexiones.

Es una oportunidad para que tu hijo aprenda a enfrentar el estrés, los retos y los altibajos de nuestro mundo en la seguridad de tus brazos, antes de que tenga que enfrentarse al mundo y a toda su dureza sin el confort de la infancia. Piensa en que este estudio demuestra que la crianza severa provoca cerebros más pequeños y ansiedad en los niños.

Cómo dejar de gritar a tu hijo

El primer paso es ver las emociones y el comportamiento de forma diferente. Los comportamientos inadecuados provienen de la expresión inmadura de las emociones, la sobre estimulación, el hambre, el cansancio o los impulsos. Si miras más allá del comportamiento en busca de la causa raíz, podrás ayudar a tu hijo en medio de las rabietas y las crisis.

Cuando nuestros hijos actúan impulsivamente según sus emociones, nos centramos instantáneamente en lo que están haciendo mal. Equiparamos el comportamiento con la emoción.

Esto puede transmitir a nuestros hijos el mensaje de que lo que sienten está mal, lo que hace que se sientan peor y sean más propensos a interiorizarlo o a arremeter contra él. Con el tiempo, esto se convierte en un círculo vicioso. Una vez que empiezas a ver el comportamiento y las emociones de esta manera, es mucho más fácil no gritar.

Crianza severa ¿Bajo índice académico?

¿Influye la crianza severa en el rendimiento escolar? Descubre todo lo relativo al tema en el siguiente video.

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