¿Hay beneficios en dormir con el bebé?

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Hay beneficios en dormir con el bebé
El colecho contribuye con la calidad del sueño del bebé.

Los padres con un nuevo bebé se han hecho la vieja pregunta: «¿Cuándo dormiremos más?». Todos queremos saber qué disposición para dormir nos proporcionará el mayor número de horas de sueño, manteniendo la seguridad de nuestro bebé. Por ello, responderemos: ¿hay beneficios en dormir con el bebé?

Si tu bebé sólo duerme cuando está acurrucado contigo, la noche se hace larga y las decisiones son difíciles. Para ayudarte a tomar la mejor decisión para tu familia, hemos investigado y hablado con los expertos. A continuación, te ofrecemos un resumen de las directrices de la Academia Americana de Pediatría (AAP), junto con los posibles peligros, los beneficios y la forma de dormir con tu bebé.

colecho
Compartir la cama es seguro en ausencia de factores de riesgo.

¿Hay beneficios en dormir con el bebé?

Antes de profundizar en los beneficios de las diferentes formas de dormir del bebé, es importante señalar las diferencias entre el colecho -que generalmente se refiere a compartir la cama- y compartir la habitación.

Según una declaración política de 2016, la AAP recomienda compartir la habitación sin compartir la cama. En otras palabras, la AAP no aconseja el colecho en absoluto. Por otro lado, la AAP recomienda compartir habitación porque se ha demostrado que disminuye el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) hasta en un 50 por ciento.

¿Es seguro el colecho?

La AAP no respalda el colecho (también conocido como compartir la cama). Esta decisión se basa en las investigaciones que demuestran que el hecho de compartir la cama con los bebés da lugar a una mayor tasa de SMSL, aunque las evidencias comprueban que mejora la calidad del sueño del bebé, favorece la lactancia materna y refuerza el vínculo con los padres, quienes pueden descansar mejor.

El riesgo de SMSL es aún mayor si se fuma, se bebe alcohol antes de dormir o se toman medicamentos que dificultan el despertar. Dormir con un bebé prematuro o de bajo peso, o con cualquier bebé de menos de 4 meses, también es más arriesgado.

Sin embargo, algunos pediatras señalan que el peligro de SMSL es realmente pequeño. Aun así, los pediatras han adoptado la recomendación de que los bebés pequeños no duerman en la cama, en las tumbonas o en los sofás.

Lo que sí recomiendan es que los recién nacidos duerman en su dormitorio. Colocar los moisés cerca de la cama, sobre todo para que los niños amamanten y la madre esté tranquila.

Beneficios

No todos los expertos están de acuerdo en que el colecho sea algo malo. James McKenna, profesor de la Universidad de Notre Dame, ha examinado tanto el hecho de compartir la cama, como el de compartir la habitación.

McKenna señala una investigación publicada en 2014 que concluyó que compartir la cama es seguro en ausencia de factores de riesgo, cuando los bebés son mayores de 3 meses. En ese estudio, los investigadores descubrieron de forma inesperada que compartir la cama puede ser protector en los bebés de más edad.

Pero es importante que los padres recuerden que la AAP sostiene que compartir la cama presenta un riesgo demasiado alto, independientemente de las condiciones. Hicieron una revisión independiente del estudio mencionado, junto con otros 19, al escribir la sección de compartir la cama de la declaración de política de 2016.

El revisor independiente declaró que “claramente, estos datos no apoyan una conclusión definitiva de que compartir la cama en el grupo de edad más joven es seguro, incluso en circunstancias menos peligrosas».

¿A qué edad es seguro el colecho?

Cuando los niños son más grandes, el potencial de SMSL disminuye en gran medida. Esto es una buena noticia, ya que también es la época en que les encanta meterse en la cama con sus padres.

Cuando el bebé tiene más de un año, los riesgos de compartir la cama son muy bajos, pero se establece un precedente que puede ser difícil de romper.

Pautas para un colecho más seguro

Para los que comparten la cama por cualquier motivo y se preguntan ¿Hay beneficios en dormir con el bebé?, estas son las recomendaciones para intentar que sea menos peligroso:

  • No duermas en la misma superficie con tu bebé si has tomado drogas o sedantes, si has consumido alcohol o si estás demasiado cansada.
  • No duermas en la misma superficie con tu bebé si eres fumador. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los bebés expuestos al humo de segunda mano, después del nacimiento, tienen un mayor riesgo de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante.
  • No duermas en la misma superficie si fumaste durante el embarazo. Un estudio de 2019 descubrió que el riesgo de SMSL aumenta más del doble cuando la madre fumó durante el embarazo.
  • Si compartes una superficie para dormir, coloca al bebé junto a tí, en lugar de hacerlo en medio de tu pareja.
  • Los bebés de menos de un año no deben dormir con hermanos u otros niños.
  • No duermas en un sofá o una silla con tu bebé en brazos.
  • Coloca siempre al bebé de espaldas para dormir, sobre todo si está envuelto.
  • Si tienes el pelo muy largo, recógelo cuando el bebé esté a tu lado para que no se enrolle alrededor de su cuello.
  • Un padre con obesidad puede tener dificultades para sentir la proximidad de su bebé con respecto a su propio cuerpo, y debe dormir siempre en una superficie diferente a la del bebé.
  • Asegúrate de que no haya almohadas, sábanas sueltas o mantas que puedan cubrir la cara, la cabeza y el cuello de tu bebé.
  • Si el bebé está en la cama contigo para alimentarlo o para que esté cómodo, asegúrate de que no haya espacios entre la cama y la pared donde el bebé pueda quedar atrapado.

¿El colecho es bueno para el bebé?

Los vínculos afectivos y la conexión con el bebé se refuerzan si los padres practican el colecho.

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