Metales tóxicos en los alimentos para bebés: ¿Qué pueden hacer las familias?

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Metales tóxicos en los alimentos para bebés Qué pueden hacer las familias
No hay forma de llegar al riesgo cero y no se puede evitar todo.

Hace tiempo que los pediatras recomiendan alimentos básicos sencillos y frescos, como los plátanos y los guisantes, como opciones saludables para los primeros alimentos sólidos del bebé; cuanto menos procesados, mejor. Estas recomendaciones cobraron mayor importancia el mes pasado, cuando un informe reveló que había metales tóxicos en los alimentos para bebés: ¿Qué pueden hacer las familias?

Muchas neurotoxinas como plomo y arsénico fueron halladas en conocidos alimentos envasados para bebés. El informe, titulado «Los alimentos para bebés están contaminados con niveles peligrosos de arsénico, plomo, cadmio y mercurio», fue publicado en febrero de 2021 por el Subcomité de Política Económica y del Consumidor del Comité de Supervisión y Reforma de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

En él, el subcomité informaba de que se habían encontrado altos niveles de metales tóxicos en productos populares fabricados por siete de las marcas de alimentos para bebés más reconocidas en Estados Unidos, entre ellas Nurture (fabricante de HappyBABY y Happy Family Organics), Beech-Nut, Hain (fabricante de Earths Best Organic), Gerber, Walmart, Campbell y Sprout Organics Foods.

Metales tóxicos en los alimentos para bebés
Cuantos más puntos de contacto para el procesamiento tenga un alimento, más probable es que esté contaminado.

Metales tóxicos en los alimentos para bebés: ¿Qué pueden hacer las familias?

A las dos semanas de la publicación del informe del subcomité, la FDA publicó una respuesta en la que hacía hincapié en las normativas vigentes para proteger a los consumidores de las toxinas nocivas de los alimentos.

El informe recuerda que, incluso con las regulaciones en vigor, es fácil comprar sin saberlo productos potencialmente dañinos. Es posible que las pruebas rigurosas de los productos alimentarios tampoco protejan adecuadamente a los consumidores.

Aparte de las normas impuestas por la FDA, muchas empresas realizan sus propias pruebas para detectar toxinas inseguras. La investigación reveló que muchas de estas empresas tenían sus propias pruebas internas para detectar toxinas y que tenían problemas para cumplir sus propias normas internas.

La noticia es especialmente preocupante porque los metales tóxicos pueden afectar negativamente al desarrollo del cerebro durante una etapa importante del crecimiento del niño. Las investigaciones relacionan la exposición al plomo en la primera infancia con retrasos en el desarrollo y disminución de la inteligencia.

Dado que el plomo y otros metales son toxinas ambientales presentes en todo tipo de productos, desde el suelo hasta la pintura y la cerámica vidriada con plomo, y debido a que los niños ingieren más alimentos, agua y aire que los adultos, los más pequeños pueden acumular más plomo que los adultos con niveles de exposición similares.

Orientaciones

Metales tóxicos en los alimentos para bebés: ¿Qué pueden hacer las familias? Los metales tóxicos son difíciles de evitar, porque forman parte de nuestro entorno. En el caso del arsénico, se puede evitar el cereal de arroz, pero igual está presente de forma natural y, por desgracia, no es fácil sacarlo del suministro de alimentos.

Hay algunas cosas que los consumidores pueden hacer. Evitar los alimentos procesados y optar por alimentos con menos ingredientes y menos envases puede ayudar a reducir el riesgo de consumir metales tóxicos.

Cuantos más puntos de contacto para el procesamiento, más probable es que un alimento esté contaminado. Si miras una lista de ingredientes y, por ejemplo, sólo son zanahorias y agua, eso es menos procesamiento que algo con una lista de ingredientes más larga.

Ofrecer a los bebés y a los niños pequeños una variedad de alimentos y no depender demasiado de uno solo durante mucho tiempo, siempre ha sido un hábito saludable para las familias.

Las familias preocupadas por la exposición al plomo y otras toxinas, pueden hablar con su pediatra sobre la realización de pruebas y exámenes especializados. Los bebés suelen someterse a la prueba del plomo en su cita de control de los 9 meses.

Hallan altos niveles de metales tóxicos en comida para bebés

Plomo, cadmio, mercurio y arsénico son algunos de los compuestos hallados en cereales como la crema de arroz, entre otros bocadillos y jugos para bebés.

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