¿Niño o niña?: Está en los genes del padre

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Niño o niña_ esta en los genes del padre
En la mayoría de los países, desde que se llevan registros, han nacido más niños que niñas.

Un estudio de la Universidad de Newcastle, en el que han participado miles de familias, ayuda a los futuros padres a saber si son propensos a tener hijos o hijas. Corry Gellatly, investigador, ha demostrado que los hombres heredan de sus padres una tendencia a tener más hijos o más hijas, así que aquí la respuesta para saber si es ¿niño o niña?: está en los genes del padre.

Esto significa que un hombre con muchos hermanos tiene más probabilidades de tener hijos, mientras que un hombre con muchas hermanas tiene más probabilidades de tener hijas. La investigación consistió en un estudio de 927 árboles genealógicos que contenían información sobre 556.387 personas de Norteamérica y Europa que se remontaban a 1600.

Árbol genealógico

«El estudio del árbol genealógico demostró que la probabilidad de tener un niño o una niña se hereda. Ahora sabemos que los hombres tienen más probabilidades de tener hijos varones si tienen más hermanos, pero tienen más probabilidades de tener hijas si tienen más hermanas. Sin embargo, en las mujeres no se puede predecir», explica Gellatly.

Los hombres determinan el sexo de un bebé en función de si su esperma lleva un cromosoma X o Y. Un cromosoma X se combina con el cromosoma X de la madre para formar una niña (XX) y un cromosoma Y se combina con el de la madre para formar un niño (XY).

sexo del bebe
Un gen aún no descubierto controla si el esperma de un hombre contiene más cromosomas X o más Y.

¿Niño o niña?: Está en los genes del padre

El estudio de la Universidad de Newcastle sugiere que un gen aún no descubierto controla si el esperma de un hombre contiene más cromosomas X o más cromosomas Y, lo que afecta al sexo de sus hijos. A mayor escala, el número de hombres con más esperma X en comparación con el número de hombres con más esperma Y, afecta a la proporción de sexos de los niños que nacen cada año.

Un gen consta de dos partes, conocidas como alelos, una heredada de cada progenitor. En su artículo, Gellatly demuestra que es probable que los hombres sean portadores de dos tipos diferentes de alelos, lo que da lugar a tres posibles combinaciones en un gen que controla la proporción de espermatozoides X / Y:

  • Los hombres con la primera combinación, conocida como mm, producen más esperma Y y tienen más hijos.
  • La segunda, conocida como mf, produce un número aproximadamente igual de esperma X e Y y tiene un número aproximadamente igual de hijos e hijas.
  • El tercero, conocido como ff, produce más esperma X y tiene más hijas.

El gen que se transmite de ambos padres, que hace que algunos hombres tengan más hijos y otros más hijas, puede explicar por qué vemos el número de hombres y mujeres aproximadamente equilibrado en una población.

Si hay demasiados hombres en la población, por ejemplo, las hembras encontrarán más fácilmente una pareja, por lo que los hombres que tienen más hijas transmitirán más de sus genes, lo que hará que nazcan más hembras en generaciones posteriores.

Dato curioso: más niños nacidos después de las guerras

En muchos de los países que lucharon en las guerras mundiales, se produjo un aumento repentino del número de niños nacidos después. El año siguiente al final de la Primera Guerra Mundial, nacieron dos niños más por cada 100 niñas en el Reino Unido, en comparación con el año anterior, al inicio de la guerra. El gen, que Gellatly ha descrito en su investigación, podría explicar por qué ocurrió esto.

Como las probabilidades eran favorables a que los hombres con más hijos varones vieran regresar a un hijo de la guerra, esos hijos tenían más probabilidades de engendrar varones ellos mismos, porque heredaban esa tendencia de sus padres.

Por el contrario, los hombres con más hijas pueden haber perdido a sus únicos hijos en la guerra y esos hijos habrían sido más propensos a engendrar niñas. Esto explicaría por qué los hombres que sobrevivieron a la guerra eran más propensos a tener hijos varones, lo que dio lugar al boom de los niños.

Registros

En la mayoría de los países, desde que se llevan registros, han nacido más niños que niñas. En el Reino Unido y Estados Unidos, por ejemplo, actualmente nacen unos 105 varones por cada 100 mujeres. En síntesis para determinar si en un embarazo, es ¿niño o niña?: la respuesta es que está en los genes del padre.

Está bien documentado que hay más varones que mueren en la infancia y antes de tener edad para tener hijos. Así que, del mismo modo que el gen puede hacer que nazcan más varones después de las guerras, también puede hacer que nazcan más varones cada año.

¿Cómo funciona el gen?

Los árboles ilustran cómo funciona el gen. Se trata de un ejemplo simplificado, en el que los hombres sólo tienen hijos, sólo hijas, o el mismo número de cada uno. Muestra que, aunque el gen no tiene efecto en las mujeres, éstas también son portadoras y lo transmiten a sus hijos.

En un primer árbol genealógico, por ejemplo, el abuelo es mm, por lo que todos sus hijos son varones. Sólo transmite el alelo m, por lo que es más probable que sus hijos tengan la combinación de alelos mm. Como resultado, esos hijos también pueden tener sólo hijos varones.

Los nietos tienen la combinación de alelos mf, porque han heredado una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen el mismo número de hijos e hijas (los bisnietos).

En un segundo ejemplo, el abuelo es ff, por lo que todos sus hijos son mujeres, tienen la combinación de alelos ff porque su padre y su madre eran ambos ff. Una de las hijas mujeres tiene sus propios hijos con un varón que tiene la combinación de alelos mm.

Ese varón determina el sexo de los hijos, por lo que los nietos son todos varones. Los nietos tienen la combinación de alelos mf, porque han heredado una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen el mismo número de hijos e hijas (los bisnietos).

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