Pie plano en niños ¿es razón para preocuparse?

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pie plano en niños
El pie plano puede tener una causa subyacente.

Los niños con pie plano presentan un aplanamiento del arco al estar de pie y al caminar. El pie plano es normal en bebés y en niños pequeños (hasta el 44% de los niños de tres a seis años). A esta edad, en ausencia de síntomas asociados, el tratamiento es muy discutible.

El pie plano suele corregirse de forma natural a medida que los músculos se fortalecen y los tejidos blandos se endurecen. La altura del arco del pie aumenta con la edad hasta los nueve años aproximadamente. El problema es cuando el pie plano persiste, se presenta espontáneamente en niños mayores o más tarde en la vida o se asocia con dolor y discapacidad.

El pie plano puede ser flexible o rígido, doloroso o indoloro y estar asociado a una tensión de los músculos de la pantorrilla (tendón de Aquiles). La mayoría de los pies planos son indoloros, pero cuando el dolor está presente, suele producirse durante las actividades de soporte de peso, como caminar y correr. El dolor puede producirse en la planta del pie, en el tobillo o ser inespecífico en toda la zona del pie.

pie plano
El tratamiento de la causa o enfermedad subyacente es de máxima prioridad.

¿Qué causa el pie plano?

Una compleja y sofisticada interacción de huesos, ligamentos, músculos y nervios dentro y por encima del pie define su anatomía y función. Cualquier cosa que interrumpa la integridad de estas estructuras y que provoque el colapso del arco del pie puede causar pies planos sintomáticos.

El examen del pie comienza con un examen de todo el niño, porque el pie plano puede tener una causa subyacente. Los trastornos comunes que causan un pie plano sintomático son: parálisis cerebral, algunas formas de distrofia muscular, artritis juvenil, trastornos hereditarios que afectan al sistema nervioso y algunos trastornos del tejido conectivo.

El pie plano también puede tener su origen en una anatomía inusual, como una coalición tarsal (huesos unidos), daños en los ligamentos o en los músculos, restricción del movimiento del tobillo, rotación de la parte inferior de las piernas hacia fuera y rodillas arqueadas (cuando las piernas se inclinan hacia dentro en la rodilla).

Pie plano en niños y obesidad

La obesidad puede provocar el colapso de los arcos por el aumento de la carga en el pie. Si también se desarrollan rodillas valgas, la parte central del pie tenderá a girarse hacia fuera (abducción). El pie apuntará hacia fuera al caminar, en lugar de hacerlo en línea recta, lo que resulta ineficaz y puede provocar una fatiga precoz.

Se cree que el calzado en la primera infancia es la causa del pie plano. Investigaciones recientes cuestionan esta teoría, ya que las poblaciones que caminan habitualmente descalzas tienen arcos más planos que las poblaciones que llevan zapatos. Los niños que llevan zapatos, no son físicamente activos y tienen pie plano por una menor activación muscular y, por tanto, una función y debilidad del pie deteriorada.

Algunos niños mayores y adolescentes desarrollan pie plano en ausencia de cualquier trastorno o factor asociado. Comprender el papel de los pequeños músculos del pie en la estabilización del arco y la promoción de la función normal del pie y de toda la extremidad inferior, podría ser la respuesta. La necesidad o no de tratar el pie plano es objeto de debate.

¿Es necesario tratar el pie plano?

El tratamiento del pie plano en niños es objeto de gran controversia. Llegar a un acuerdo entre los profesionales sanitarios sobre cómo debemos definir y clasificar el pie plano es difícil. En consecuencia, las pruebas de la investigación publicada son demasiado limitadas para sacar conclusiones definitivas sobre los tratamientos para el pie plano infantil.

Una revisión reciente de estudios encontró pruebas limitadas para justificar los tratamientos no quirúrgicos para el pie plano. El pie plano sólo requiere tratamiento si está claramente asociado con el dolor o la disminución de la función. El tratamiento de la causa o enfermedad subyacente es de máxima prioridad, el mero tratamiento de los síntomas debe ser secundario.

Si el pie plano se observa en un niño con sobrepeso y con rodillas golpeadas, o en un niño con un exceso de flexibilidad articular y un calzado inadecuado, cada uno de estos factores podría estar contribuyendo a los síntomas, y cada uno de ellos debería ser tratado. Si la calidad de vida de un niño se ve afectada por el aspecto, la sensación o el funcionamiento de sus pies, deben abordarse los problemas asociados.

Pie plano infantil

Los pediatras ortopedistas son lo suficientemente enfáticos al aclarar los mitos y explicarles a los padres qué deben hacer si su hijo tiene pie plano.

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