Por qué el sarampión es más grave de lo que crees

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Por qué el sarampión es más grave de lo que crees
Por qué el sarampión es más grave de lo que crees

¿Por qué el sarampión es más grave de lo que crees? Está causado por un virus muy contagioso y puede causar graves complicaciones a cualquiera. Preguntamos a dos expertos cómo reconocer los síntomas y por qué es tan importante vacunarse contra la enfermedad.

En 2016, solo se notificaron 5.273 casos de sarampión en la Organización Mundial de la Salud (OMS), un mínimo histórico. Al año siguiente, Public Health England (PHE) informó de 267 casos confirmados de sarampión en el Reino Unido, la mitad del número registrado en 2016.

Pero en enero de 2018 llegó la noticia de que los casos en Europa se habían multiplicado por cuatro en 2017, siendo el descenso de las tasas de vacunación en parte culpable del resurgimiento de la enfermedad.

Sarampión en niños
Basta con que unas pocas personas no estén vacunadas para que se desencadene una miniepidemia.

¿Es segura la vacuna triple vírica?

«A diferencia de las enfermedades que previenen, las vacunas son muy seguras», confirma Patrick O’Connor, jefe de equipo del programa de enfermedades prevenibles por vacunación de la OMS.

Señala que la vacuna contra el sarampión sigue siendo muy eficaz. En la mayoría de los casos, dos dosis administradas en el momento adecuado proporcionan una protección completa durante al menos varias décadas de vida.

Entonces, ¿por qué algunos padres son tan recelosos de permitir que sus hijos sean vacunados? «Las desacreditadas investigaciones que sugerían una relación entre la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (SPR) y el autismo hicieron que muchos padres decidieran no vacunar a sus hijos», explica Clare Morrison, médico especialista. «Hasta cierto punto, esta desconfianza continúa hoy en día, a pesar de los consejos oficiales del NHS y de la educación impartida por los visitadores médicos y los médicos.

Por qué el sarampión es más grave de lo que crees

El sarampión es más común entre los niños y los que no han sido vacunados son los que corren más riesgo. Esto incluye a los bebés que aún no se han vacunado de forma rutinaria contra la triple vírica y a aquellos cuyos padres han evitado deliberadamente la vacuna debido a temores sanitarios erróneos.

Síntomas

El sarampión está causado por un virus muy contagioso que se propaga al toser y estornudar, por contacto personal cercano o por contacto directo con secreciones nasales o de la garganta infectadas.

El virus infecta las vías respiratorias y luego se extiende por todo el cuerpo. Puede ser transmitido por una persona infectada desde cuatro días antes, hasta cuatro días después de la aparición de la erupción. El virus del sarampión puede permanecer activo y contagioso en el aire o en superficies infectadas hasta dos horas.

El primer signo del sarampión suele ser una fiebre alta, que puede comenzar entre siete y 21 días después de la exposición al virus -aunque lo más habitual es que sea de 10 a 12 días- y dura entre cuatro y siete días.

«En la fase inicial puede aparecer secreción nasal, tos, ojos rojos y llorosos y pequeñas manchas blancas en el interior de las mejillas», explica O’Connor. “Después de varios días, aparece una erupción, generalmente en la cara y en la parte superior del cuello. A lo largo de unos tres días, la erupción se extiende y llega a las manos y los pies. La erupción dura de cinco a seis días y luego desaparece. Por término medio, la erupción se produce 14 días después de la exposición al virus (en un intervalo de siete a 18 días)».

Cualquier persona no inmune -cualquier persona que no haya padecido previamente la enfermedad, que no haya sido vacunada o que haya sido vacunada pero no haya desarrollado inmunidad- puede infectarse.

Estrategias

«Si el niño tiene más de 6 meses, la mejor estrategia es aplicar la vacuna triple vírica en las 72 horas siguientes al contacto», dice Morrison. «Si tienen menos de 6 meses, puede recomendarse una inyección de ‘inmunoglobulina humana normal’, o ‘HNIG’. Ésta debe administrarse en los seis días siguientes a la exposición, y proporciona una protección temporal pero inmediata.

Posibles complicaciones

Cualquier persona con sarampión puede desarrollar complicaciones graves e incluso mortales, pero las complicaciones son más comunes en niños menores de 5 años o en adultos mayores de 30 años.

Las más graves son la pérdida de visión, la encefalitis (una infección que provoca inflamación del cerebro), la diarrea grave y la deshidratación que conlleva, las infecciones de oído o las infecciones respiratorias graves, como la neumonía.

No existe ningún tratamiento antiviral específico para el virus del sarampión. Sin embargo, las complicaciones graves del sarampión pueden evitarse mediante cuidados de apoyo que garanticen una buena nutrición, una ingesta adecuada de líquidos y el tratamiento de la deshidratación. Deben recetarse antibióticos para tratar las infecciones de los ojos, los oídos y la neumonía.

Virus del sarampión: prevención, diagnóstico y tratamiento

El sarampión es una infección infantil causada por un virus. En una época fue bastante frecuente, pero en la actualidad se puede prevenir gracias a una vacuna.

 

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