¿Qué causa el estrabismo (ojos cruzados)?

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Qué causa el estrabismo ojos cruzados
La cirugía de estrabismo suele ser una forma segura y eficaz de tratar la desalineación de los ojos.

El estrabismo (ojos cruzados) es una condición ocular común entre los niños. Se produce cuando los ojos no están bien alineados y apuntan en direcciones diferentes. Un ojo puede mirar de frente mientras el otro se desvía hacia dentro, hacia fuera, hacia arriba o hacia abajo. La desalineación puede pasar de un ojo a otro.

Seis músculos oculares controlan el movimiento del ojo

Un músculo mueve el ojo hacia la derecha y otro hacia la izquierda. Los otros cuatro músculos mueven el ojo hacia arriba, hacia abajo y en ángulo. Para enfocar una imagen, los seis músculos del ojo deben trabajar juntos.

El estrabismo afecta la visión, ya que ambos ojos deben apuntar juntos al mismo punto para ver correctamente. Si los ojos de una persona están bien alineados durante la infancia, la visión debería desarrollarse bien. Pero si los ojos no están alineados, puede desarrollarse una condición llamada ambliopía. Esto ocurre cuando el ojo desalineado tiene una visión más débil.

Estrabismo en niños
La cirugía de estrabismo en los músculos oculares ayuda a alinear los ojos correctamente.

¿Qué causa el estrabismo (ojos cruzados)?

Para alinear y enfocar ambos ojos en un solo objetivo, todos los músculos de ambos ojos deben trabajar juntos. El cerebro controla estos músculos. La mayoría de los estrabismos no están asociados con otros problemas médicos. Pero algunos niños con estrabismo pueden tener trastornos que afectan su cerebro. Algunos de esos problemas pueden ser:

  • Parálisis cerebral.
  • Síndrome de Down.
  • Hidrocefalia (exceso de líquido en el cerebro).
  • Tumor cerebral.
  • Nacimiento prematuro.

Tener una catarata (nubosidad del cristalino natural del ojo) o una lesión ocular también puede causar estrabismo. Sin embargo, la mayoría de los niños con estrabismo no tienen ninguno de estos problemas. Tener familiares con estrabismo puede aumentar la probabilidad de que un niño lo padezca.

¿Cómo afecta el estrabismo a la visión?

Con una visión normal, ambos ojos apuntan al mismo punto. Nuestro cerebro combina las dos imágenes de nuestros ojos en una sola imagen tridimensional (3-D). Así es como podemos saber lo cerca o lejos que está algo de nosotros (lo que se llama percepción de la profundidad).

Cuando un ojo no está alineado, se envían al cerebro dos imágenes diferentes. En un niño pequeño, el cerebro aprende a ignorar la imagen del ojo desalineado. En su lugar, sólo ve la imagen del ojo recto o que ve mejor. Como resultado, la percepción de la profundidad puede verse afectada.

Los adultos que desarrollan estrabismo después de la infancia, suelen tener visión doble. Esto se debe a que sus cerebros ya han aprendido a recibir imágenes de ambos ojos. Sus cerebros no pueden ignorar la imagen del ojo desviado, por lo que ven dos imágenes.

Signos de estrabismo

Puedes notar que los ojos de tu hijo miran en distintas direcciones al mismo tiempo. También puedes observar que tu hijo cierra un ojo o inclina la cabeza cuando mira un objeto. Esta puede ser la forma que tiene tu hijo de hacer que ambos ojos trabajen juntos, un signo del estrabismo (ojos cruzados).

Además, tu hijo puede entrecerrar un ojo cuando le da la luz del sol. El pediatra, la enfermera del colegio o el profesor de tu hijo también pueden notar estos signos. Si crees que puede tener estrabismo, visita a un oftalmólogo pediátrico para que le haga un examen ocular completo.

Pseudoestrabismo

Cuando los niños tienen menos de un año, sus ojos pueden parecer cruzados cuando realmente no lo están. Esto se llama «pseudoestrabismo». Suele ocurrir si el niño tiene una nariz ancha y plana o un pliegue de piel en el párpado interior. El niño puede superar el pseudoestrabismo, pero no el estrabismo.

Tipos de estrabismo

Hay tres tipos comunes de estrabismo.

  • La esotropía infantil es cuando un bebé o un niño pequeño tiene los ojos cruzados hacia dentro.
  • La esotropía acomodativa es el tipo de estrabismo más común en los niños mayores de 2 años. Un ojo puede girarse hacia dentro (hacia la nariz) cuando se enfoca un objeto cercano o lejano.
  • La exotropía es cuando un ojo se vuelve hacia afuera (lejos de la nariz) cuando se mira algo lejano. Esto puede ocurrir a veces cuando un niño está cansado, enfermo o soñando despierto. El niño también puede entrecerrar un ojo cuando le da la luz del sol.

Tratamiento del estrabismo (ojos cruzados)

En función de la edad de tu hijo y de la alineación de sus ojos, pueden recomendarse uno o varios tipos de tratamiento del estrabismo. Los bebés y los niños muy pequeños con un ojo que gira hacia dentro (esotropía) pueden necesitar cirugía o lentes.

La cirugía de estrabismo en los músculos oculares ayuda a alinear los ojos correctamente y permite que se desarrolle una buena visión. A los niños mayores de 2 años con esotropía se les pueden recetar lentes especiales para ayudar a enfocar y enderezar los ojos.

A veces también se utilizan prismas para ayudar a enfocar. Un prisma es una lente transparente con forma de cuña que dobla (refracta) los rayos de luz. Los prismas se pueden acoplar a los lentes o formar parte del cristalino.

Se puede recomendar el uso de parches o lentes borrosas para ayudar a fortalecer un ojo desalineado que es más débil que el otro. Se impide que el niño utilice su ojo más fuerte llevando un parche o utilizando gotas para difuminar. Esto les obliga a utilizar el ojo más débil, lo que ayuda a fortalecerlo con el tiempo.

A veces se enseña a los niños a realizar determinados ejercicios de los músculos oculares para ayudar a enfocar ambos ojos hacia dentro. Si los lentes, los prismas, los parches o los ejercicios oculares no ayudan, se recomienda la cirugía.

Cirugía de estrabismo (ojos cruzados)

La cirugía suele realizarse para corregir la alineación de los ojos del niño. Suele realizarse en un centro quirúrgico ambulatorio. Tu hijo recibirá una anestesia general para estar completamente dormido.

El oftalmólogo hace un pequeño corte en el tejido que cubre el ojo para llegar a los músculos oculares. A continuación, se reposicionan los músculos para que los ojos apunten en la misma dirección. Es posible que haya que hacer esto en uno o en ambos ojos. Y algunos niños pueden necesitar una segunda operación para alinear los ojos.

Después de la operación, la mayoría de los niños pueden volver a su rutina diaria en unos 2-3 días. Como en cualquier operación, la cirugía de estrabismo conlleva riesgos. Aunque son poco frecuentes, pueden ser graves. Tu oftalmólogo te explicará estos riesgos y los beneficios de la cirugía.

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