¿Qué importancia tiene el contacto físico con el bebé?

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Qué importancia tiene el contacto físico con el bebé
Los bebés se dan cuenta muy rápidamente de que sus acciones obtienen una respuesta predecible.

Puede que el duro aislamiento institucional haya desaparecido en su mayor parte hace décadas, pero muchos bebés y niños pequeños de todo el mundo siguen creciendo en entornos en los que faltan el contacto y el compromiso emocional. Por lo tanto, analizaremos qué importancia tiene el contacto físico con el bebé.

Muchos niños que no han recibido suficiente atención física y emocional corren un mayor riesgo de sufrir problemas de comportamiento, emocionales y sociales cuando crecen.

Estas tendencias apuntan a los efectos duraderos de los entornos de la primera infancia y a los cambios que experimenta el cerebro durante ese periodo. Debajo de la superficie, algunos niños procedentes de entornos desfavorecidos, tienen niveles hormonales muy diferentes a los de sus compañeros criados por sus padres, incluso más allá de los años del bebé.

contacto físico con el bebé
El tacto y el compromiso emocional impulsan el desarrollo de la primera infancia.

Investigaciones

Por ejemplo, en Rumanía, en la década de 1980, entre los seis y los doce años, los niveles de cortisol, la hormona del estrés, seguían siendo mucho más altos en los niños que habían vivido en orfanatos durante más de ocho meses que en los que habían sido adoptados a los cuatro meses o antes, según un estudio de Development and Psychopathology.

Otros trabajos han demostrado que los niños que sufrieron privaciones tempranas también tenían niveles diferentes de oxitocina y vasopresina (hormonas que se han relacionado con la emoción y el vínculo social), a pesar de haber pasado una media de tres años en un hogar familiar.

«Este cambio ambiental [en un hogar] no parece haber anulado por completo todos los efectos del abandono temprano», señalaron los investigadores, dirigidos por Alison Wismer Fries, del Departamento de Psicología de la Universidad de Wisconsin-Madison, en su estudio, publicado en 2005 en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Una gran cantidad de factores biológicos y ambientales determinan el desarrollo y pueden ser difíciles de separar en los estudios científicos de los niños, que tienen diferentes predisposiciones genéticas y experiencias.

Pero muchas historias de retraso en el desarrollo y comportamiento problemático, como la del huérfano ruso de siete años que fue devuelto por su familia adoptiva en EE.UU. en abril de 2010, han impulsado a los investigadores a examinar con mayor detenimiento los efectos de la privación del contacto temprano.

¿Qué importancia tiene el contacto físico con el bebé?

Los investigadores han descubierto que el contacto piel con piel entre el bebé y los padres puede ser beneficioso para ambos y que el compromiso emocional constante con los bebés puede acelerar su desarrollo y el reconocimiento de sí mismos.

¿Qué tienen de especial estos comportamientos básicos que a la mayoría de los padres se les presentan sin pensar? Ann Bigelow, profesora e investigadora de psicología del desarrollo explica que el contacto en el periodo neonatal, ayuda a calmar a los bebés: lloran menos y les ayuda a dormir mejor. Su desarrollo cerebral se ve favorecido, probablemente porque están más tranquilos y duermen mejor.

Esto parece que también ayuda a las madres, pues reduce su nivel de estrés: dicen tener menos depresión, parecen ser más sensibles a las señales de su bebé y los bebés son más receptivos a la madre durante los tres primeros meses.

Además, los recién nacidos reconocen a su madre antes, por lo que la relación entre la madre y el bebé tiene un comienzo más fácil. Lo mismo ocurre con los padres. Hay algunos trabajos interesantes que demuestran que las madres que acaban de dar a luz tienen la zona de la piel del pecho un grado o dos más alta que el resto del cuerpo, lo que crea una zona de calentamiento natural para el recién nacido.

Así mismo, tienen la capacidad de termorregular al bebé: si la temperatura del bebé baja, la de la madre sube, y si la del bebé sube, la de la madre baja. Parece que existe una conexión entre la madre y el bebé desde el propio proceso del parto.

¿Qué ocurre en el cuerpo, tanto del padre como del hijo, cuando hay contacto piel con piel?

Desde la perspectiva de la madre, probablemente se libera oxitocina. Desde el punto de vista del comportamiento, si el bebé está más relajado y duerme mejor, eso va a relajar más a la madre. “El recién nacido sale de un entorno muy restrictivo, así que cualquier cosa que simule eso le reconforta. Ser tocado o escuchar los latidos del corazón les resulta familiar porque los escucharon en el vientre materno”, detalló la especialista.

¿Qué otras interacciones tempranas entre adultos y bebés son importantes para su desarrollo?

Una de las cosas que los bebés aprenden pronto, es que sus acciones afectan las respuestas de los demás: sienten que son agentes activos en su entorno, de modo que el mundo no es sólo un espectáculo de luz y sonido. Probablemente lo aprenden más fácilmente a través de otras personas, porque las personas responden a los bebés.

Al respecto, Bigelow, explicó que “los bebés se dan cuenta muy rápidamente de que sus acciones obtienen una respuesta predecible -ya sabes, ´Yo sonrío, mamá me devuelve la sonrisa´-, no todo el tiempo, pero sí la mayoría. Desarrollan la sensación de que ´soy un agente causal´”.

Hay investigaciones que demuestran que a los bebés les gusta ser imitados. Nos relacionamos con los bebés de forma muy diferente a como lo hacemos con nuestros compañeros.

Tendemos a imitarles el comportamiento de forma exagerada, que es exactamente lo que necesitan los bebés y les ayuda a aprender sobre su propia experiencia emocional. Verlo reflejado les ayuda a entenderse a sí mismos en una comprensión perceptiva muy básica. Esto responde a la inquietud de qué importancia tiene el contacto físico con el bebé.

La importancia del contacto físico en niños

El contacto físico es fundamental en el crecimiento y desarrollo de los niños, tal cual como se aprecia en el siguiente video.

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