¿Son realmente seguras las vacunas para mi hijo?

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Son realmente seguras las vacunas
Cuando se trata de las vacunas de tu bebé, una de las mejores formas de protegerlo es aprender.

¿Cuántas veces has leído un artículo o escuchado una historia sobre todos los efectos positivos de las vacunas? Lo más probable es que no lo hagas a menudo. Ahora, piensa en cuántas veces has escuchado en los medios de comunicación sobre los raros casos de una complicación grave. De seguro, estarás pensando si son realmente seguras las vacunas para tu hijo.

Es probable que no hayas oído hablar lo suficiente de las vacunas porque son muy eficaces y seguras. Como todo en la vida, vacunarse no está completamente libre de riesgos, pero el pequeño riesgo de que se produzca una complicación grave como resultado de una vacuna es superado por los enormes beneficios.

¿Las vacunas son realmente seguras?

Aunque a veces se producen reacciones con algunas vacunas (como dolor o enrojecimiento en el lugar de la inyección, inquietud o fiebre baja), la gran mayoría de estas reacciones son leves y de corta duración. Las reacciones graves son extremadamente raras.

¿Puede mi hijo contraer la enfermedad por la propia vacuna?

Esta es una preocupación comprensible, pero afortunadamente, una que puedes tachar fácilmente de tu lista de preocupaciones parentales. La mayoría de las vacunas se fabrican a partir de bacterias o virus que han sido eliminados o debilitados, lo que significa que no pueden provocar la enfermedad que pretenden prevenir.

Incluso, las vacunas elaboradas a partir de virus vivos debilitados (como la vacuna de la varicela o la del sarampión, las paperas y la rubéola) sólo conllevan un pequeño riesgo de provocar síntomas similares a los de la enfermedad. En el improbable caso de que tu hijo experimente estos síntomas, serán menos graves que si se infectara con el propio virus causante de la enfermedad.

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Con información precisa, podrá programar las vacunas de tu hijo con confianza.

¿Le duelen mucho las vacunas a mi bebé?

El dolor de una vacuna es sólo momentáneo (se siente como un pellizco) y comparado con el dolor de las enfermedades contra las que protege, es insignificante. Puedes minimizar el dolor y las lágrimas de tu bebé tomándolo en tus brazos y distrayéndolo. El biberón o la lactancia materna durante o justo después de la vacuna también pueden ayudar, así como darle muchos mimos, hablarle con voz tranquilizadora, cantarle y ofrecerle su peluche, juguete o libro favorito.

¿Puede la aplicación de tantas vacunas sobrecargar el sistema inmunitario de mi hijo?

Las vacunas no sólo no sobrecargarán el sistema inmunitario de tu bebé, sino que, de hecho, le ayudarán a reforzarlo. El calendario de vacunas recomendadas puede parecer desalentador e incluso, puede hacer que te preguntes cómo podrá el sistema inmunitario de tu pequeño soportarlo todo, pero en realidad, las investigaciones demuestran que no hay por qué preocuparse.

Los bebés sanos responden con seguridad a numerosos desafíos para su sistema inmunitario cada día, desde los gérmenes del suelo (los que recoge con esa galleta que se le cae) hasta las bacterias de los alimentos, pasando por el polvo del aire del salón o los virus del resfriado que flotan en el supermercado. Las vacunas, dicen los expertos, son una gota insignificante en el cubo del sistema inmunitario, en comparación con lo que los bebés afrontan con éxito a diario.

¿Qué garantía hay de que las vacunas que reciben mis hijos son seguras?

Las vacunas no aparecen por sí solas en el mercado, ni en el calendario de vacunación de su hijo. Se necesitan años de pruebas en forma de ensayos clínicos por parte de las empresas farmacéuticas antes de que una vacuna pueda ser aprobada y utilizada. Este proceso de pruebas y estudios puede durar 10 años o más en algunos casos.

Una vez que se ha demostrado que una vacuna es segura y eficaz a través de esos ensayos clínicos, un comité consultivo de expertos en medicina y salud pública presenta sus conclusiones, celebra reuniones públicas abiertas y elabora recomendaciones para el uso de la vacuna. Es un proceso largo y convenientemente complejo.

Ajustes

De vez en cuando, se realizan ajustes en las vacunas para hacerlas aún más seguras y eficaces. Por ejemplo, la vacuna DTP se modificó para convertirse en la vacuna DTaP, después de que surgieran dudas sobre los efectos secundarios asociados a la formulación original.

Y la vacuna oral (viva) contra la poliomielitis que se utilizaba inicialmente en los Estados Unidos, se sustituyó por la vacuna inactivada contra la poliomielitis, que no conlleva ningún riesgo de causar la propia poliomielitis. Entonces, sí, son realmente seguras las vacunas para tu bebé.

De hecho, son mucho más seguras que las enfermedades que previenen. Las enfermedades que se controlan con vacunas pueden ser muy graves, requieren hospitalización o incluso ser mortales, especialmente en los bebés y los niños pequeños.

Gracias a las vacunas, muchas enfermedades infantiles han sido casi eliminadas en los Estados Unidos. ¿Estás preocupad(o) porque has oído que las vacunas están relacionadas con el autismo? Ese mito ha sido desmentido una y otra vez por docenas de estudios, incluido uno de una década de duración, sobre medio millón de personas publicado en 2019.

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